【記者陳雅芃報導】基因與是否長壽有關。今天是陽明大學34週年校慶,也是最新國際知名期刊《基因與發育》期刊(Genes & Development)刊出,由陽明大學蔡亭芬老師實驗室證明Cisd2基因可以控制哺乳動物的壽命長短,蔡亭芬笑說,「原來基因可以透露天機。」


 
蔡亭芬笑說,這其實是無心插柳的結果。話說在2000年陽明團隊原本主要目的是想在人類的第四號染色體區域,尋找與肝癌的相關基因,最後沒找到,沒想到卻意外發現有控制老化的基因存在。

陽明大學校長吳妍華表示,今天是陽明双喜臨門的大日子,不但是34周年的校慶,也是陽明研究團隊多年來努力成果發表會。

蔡亭芬在介紹《基因與發育》封面照片表示,黑色的部份是細胞核,橘黃色的部份是Cisd2的蛋白質跑到粒線體。

蔡亭芬所領導的團隊發現,在第四號染色體上的Cisd2基因,可以有效控制老鼠的老化。該團隊一隻基因剔除小鼠在缺乏Cisd2基因的情況之下,相較於對照組的野生鼠,剔除小鼠在四到八周 (相當於人類15到25歲),出現早衰的現象。

「吾年未四十,而視茫茫,而髮蒼蒼,而齒牙動搖……」蔡亭芬以韓愈所寫的〈祭十二郎文〉來比喻早衰的剔除小鼠。她指出,一開始先會出現肌肉萎縮,之後則是眼凸、角膜開始受傷,並出現一層白膜。而來到「髮蒼蒼」階段,則會在身體的各部份出現白毛,到最後有骨質疏鬆的跡象。

「原來天機可以洩漏!」蔡亭芬表示,研究結果就是告訴大家「基因可以透露天機」,而研究團隊會透過增加Cisd2基因表現量,未來希望可以達到防止人類老化、延長壽命的效果。

本研究的主要研究團隊為陽明大學,其他共同參與團隊還包括:國家衛生研究院、長庚大學、東吳大學等,而研究經費來自教育部和國科會的支持。

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