神經科    趙雅琴 助理教授(97年2月)

「頭痛不是病,痛起來要人命」。對某些人來說,這句話可是一點也不誇張。叢發性頭痛就有「自殺性頭痛」之稱,它是所有原發性頭痛類型中,症狀最劇烈的一種。然而相較於較常見的偏頭痛或肌肉緊縮型頭痛,叢發性頭痛盛行率低,因此也常常被延誤診斷,不少人做了電腦斷層或核磁共振檢查,但對診斷幫助不大。


因為臨床上也是單側性的,故最常被誤診為偏頭痛。根據台灣一項最新調查研究顯示,患者要被正確診斷出病因,平均竟要八年又一個多月之久。叢發性頭痛的患者,在發作期間,頭痛會讓他的生活、工作受到極大的困擾,不過在不發病的月份,卻完全沒有頭痛。

然而叢發性頭痛的症狀卻也十分獨特,頭痛的表現是密集的一側眼眶周圍或顳側疼痛,最常發生於單側眼窩後面,並伴有同側眼結膜充血、流鼻水、流淚、前額和臉部腫脹、臉部冒汗、瞳孔收縮、眼皮下垂。這些自主神經系統的症狀,雖然臨床上看來是單側性的,但以客觀儀器檢驗,卻發現是兩側性,只是症狀以一側較多而已。部份患者會坐立不安,甚至會走來走去,成為獨特的症狀之一。

另外,週期性的發作也是叢發性頭痛的一個重要特點。有85%的病人,當叢發性頭痛發生時,每天於相同時間發作頭痛。如早晨或入睡後一、二小時,每天痛約一到兩個小時之久。雖然每個人發作的時間不一樣,但是,每個人的叢發性頭痛都像鬧鐘一樣定時發作。到目前為止,其機轉不明,然而這種特別的特徵顯示叢發性頭痛其機轉應與睡眠及下視丘有關係。下視丘在人體扮演的角色就是一個生物時鐘。叢發性頭痛除了每天在固定的時間發作,它也在每年的特定時間發作。它有一個頭痛叢發期,持續約2至3個月。約每一兩年發生一個叢發期。

叢發性頭痛最常發生在季節變換時,又以十二月與三月最多。此外,不同於其他類型的頭痛,叢發性頭痛發生以男性居多,台灣患者男女比例是六比一。調查中發現,吸菸可能是重要因素,患者中男性有七成九、女性有三成六曾經或正在吸菸,女性病患有逐年增加趨勢,可能與女性吸菸人口增加有關。
叢發性頭痛雖然疼痛難忍,但只要尋求神經科醫師協助,並不難診斷,且大多能有效治療。頭痛發作時的「急性治療」可用純氧、麥角胺、英明格等藥物,不過發作前的「預防治療」更為重要,至少要持續服藥至頭痛症狀完全消失兩週以上才逐漸減藥,可用的藥物包括類固醇、鈣離子阻斷劑、鋰鹽等,副作用少,且多半在一週內就能見效。此外,在發作期宜避免喝酒、飛行與登山等一些誘發因數,頭痛才不會突然降臨。

 

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