另一半在夢境裡化身探險家或運動能將,過過乾癮可能挺不錯,但如果邊睡還真的邊動手動腳,就不只是擾人清夢而已。

文.黃惠鈴  攝影.AFP提供


 

不知各位太太有沒有類似經驗:深夜裡,好夢方酣時,老公突然緊緊拽住你的手臂;或是他突然又揮拳又踹腳,你痛得醒過來,結果他竟然還呼呼大睡。

隔天一問,對方很無辜地說:他只是夢見自己身陷流沙,緊急中抓住一根保命的樹枝。或說,他夢見自己是籃球隊員,正在球場上,帶球過人縱身跳投……

另一半在夢境裡化身探險家或運動能將,過過乾癮,可能挺不錯,但如果邊睡還真的邊動手動腳,就不只是擾人清夢而已。甚至可能是健康的警訊!

科學家早已知道一些得巴金森症的人,可能也為「快速動眼期行為異常」(REM sleep behavior disorder,簡稱RBD)所苦。睡覺時把夢裡的動作真實演出,有時還因此跌下床。現在醫界更開始認為,這種睡眠疾病對一部份人來說,可能也是還沒發作的巴金森症的早期警訊之一。

一些研究發現,每100個有快速動眼期行為異常的人,超過10~25人日後會得巴金森症或其他神經退化疾病。

美國梅約醫學中心的睡眠醫學專家,去年也提出一份研究報告,發現幾乎三分之二有快速動眼期行為異常的人,在被診斷出這個問題後,大約11年內會發生退化性腦部疾病,包括巴金森症、路易氏體失智症等。

路易氏體失智症是次於阿茲海默氏症,第二常見的原發性退化性失智症,病人多會出現步態不穩、肢體僵硬、動作遲緩、視或聽幻覺、認知狀態起伏不定等。

這個研究是以郵寄問卷的方式,訪問39位在1988~1995年間,被梅約醫學中心的睡眠疾病中心診斷出有快速動眼期行為異常的病人,如果病人已逝,問卷就寄給遺族。

在23位願意參與研究的病人中,5人已經有失智或巴金森症,10人回答的神經學症狀中,被高度認為是失智或巴金森症。

沒有退路,但可採取保護措施

梅約醫學中心正積極進行其他研究,試圖釐清可否把快速動眼期行為異常,當作巴金森症、失智或多發性系統退化症(兩個以上的神經系統退化)等疾病的前兆。

研究主持人,也是梅約醫學中心睡眠醫學專家、神經學家的狄波曼.佩克博士,在接受國外媒體訪問時並指出,研究已觀察到,隨著腦部退化疾病的病程進展,快速動眼期行為異常的發作頻率跟強度可能下降,或甚至完全消失。

不過,目前還沒有什麼具體方法可介入,避免那些有快速動眼期行為異常的人日後發生巴金森症、失智或多發性系統退化疾病,因為快速動眼期行為異常的起因還不夠明朗,無法發展適當的治療。即使目前醫界還沒有找出預防的治療之道,狄波曼.佩克博士仍建議,有快速動眼期行為異常的人可以:

●在臥室採取一些安全預警措施,避免可能的傷害。例如,移開床頭櫃;在床上多放一些枕頭;或在床邊的地板上多放些枕頭,做為襯墊;臥室裡不要放可能被當成攻擊武器的危險物品。
●求助睡眠專家。如有必要,服藥抑制快速動眼期行為異常的症狀。
●熟悉巴金森症、失智症或多發性系統退化症的警訊跟症狀。
●持續回診,讓睡眠專家幫忙監控有沒有出現腦部退化疾病的警訊。如有任何警訊出現,可及時轉診看神經科醫師。

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