美聯社華盛頓2月11日報道,研究人員發現,人類大腦中有4個微小區域構成了愛情回路,即腹側被蓋區、伏核、蒼白球腹側核和中縫核。愛情基本上可以通過大腦圖像、激素和基因來解讀。


跟所有墮入情網的年輕女子一樣,比安卡·阿塞韋多和她的未婚夫心心相印。

但是這位紐約的神經系統科學家對此有更深一層的了解。愛情源於大腦,而不是心臟。她是這個相對新穎的領域的研究人員,研究課題主要是解釋浪漫愛情的生物學原理。而這種毫無詩意的解釋就是,愛情基本上可以通過大腦圖像、激素和基因來解讀。

亞特蘭大埃默裏大學耶基斯靈長類動物研究中心的拉裏·揚說:“愛情有生物學基礎。我們知道是什麼起了關鍵作用。”他在那裏通過研究罕見的單配嚙齒類動物的大腦來更好地了解戀愛者的大腦裏究竟發生了什麼。

一些研究人員認為,人類的大腦中有4個微小的區域,構成了愛情的回路。其中淚滴狀的腹側被蓋區是關鍵部位。當把剛開始戀愛的人放進功能性磁共振成像儀中,並給他們展示愛人的照片時,他們的腹側被蓋區就活躍起來。那些已經瘋狂相愛了20年的人們也是如此。腹側被蓋區是大腦獎勵系統的一部分

拉特格斯大學的研究人員兼教授海倫·費希爾說:“腹側被蓋區可以製造多巴胺並運輸到大腦不同部位這一部分變得活躍是因為你試圖贏得生命中的最高獎項——一個配偶。”

有一項研究成果聽上去有點可怕:愛情在大腦中的化學作用與吸毒成癮類似

費希爾說:“浪漫的愛情是一種癮;愛情甜蜜時這種癮就是美好的,愛情逝去時就是恐怖的。有人情殺,也有人殉情。”

但是有時愛情無法讓我們在一起。所以這些科學家研究了剛失戀的人的腦部活動,發現其伏核的活動增加。伏核與成癮有更加緊密的關係。

愛因斯坦醫學院的神經系統科學家盧西·布朗說:“失戀者體現出更多我稱之為‘渴求感’的特徵,與對可卡因的渴求類似。”

研究人員最近對一些結婚約20年的人進行了腦部掃描。這些人自稱婚姻美滿,而且像剛結婚時那樣如膠似漆,這在已婚進中是少數現象。這些男女的大腦有兩個部位與腹側被蓋區一樣活躍;蒼白球腹側核和中縫核

蒼白球腹側核與依戀感和緩解壓力的激素有關中縫核則會消耗“有鎮靜作用”的血清素。

布朗說,這些區域產生了“一種一切順利的感覺。這種快樂感不太明顯,但毫無疑問是值得的”。

科學家研究田鼠以弄清是什麼讓一生相守成為可能。揚說,對睢性田鼠的親密行為起關鍵作用的激素是催產素,田鼠和人類在分娩時都會產生這種激素當科學有阻塞住催產素的感受器時,雌性草原田鼠就不和雄鼠親密了。

對雄性來說,對親密行為起關鍵作用的激素是後葉加壓素。楊把後葉加壓素置入山區田鼠——草原田鼠的表親——的大腦中,“這些從不與睢鼠親密的傢夥變得對雌鼠大獻殷勤”。

科學家認為,他們現在已經了解如何保持愛情回路活躍和化學作用持久。

揚說,雖然浪漫的愛情在理論上與化學類似,但是“如果你真的想讓夫妻關係重現活力,那就去做能刺激這些分子產生的事吧,讓它們來激發感情。”這些事就是擁抱、親吻等親密接觸。

揚說:“我的妻子告訴我,送花也有用。我不太確定。作為一位科學家,明白如何刺激這個回路很難,但是我確切地知道這些做法有效。而不這樣做似乎也有效。”

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